Wat is niche parfum ?

  • Geplaatst op
  • Door Kurt Stragier
  • 0
Wat is niche parfum ?

Er is geen industrie waar het adjectief 'niche' zo vaak wordt gebruikt als in de parfumerie. Maar wat is de definitie van niche? Waar staat het voor? Staat het gelijk aan beter en duurder?
In mijn zoektocht naar fijne geuren voor onze nieuwe parfumerie kwam ik erachter dat 'niche' misschien niet altijd zo niche is.

Wat is niche ?

Volgens het woordenboek duidt het bijvoeglijk naamwoord "niche" op producten, diensten of interesses die een klein, gespecialiseerd deel van de mensen aanspreken.

 

Wat dat voor mij in feite betekent, is dat niche 'anders' betekent, en niet iedereen willen behagen. De definitie zegt echter niets over prijs of kwaliteit.  

 

Wat betekent niche in de parfumerie? Het lijkt erop dat de parfumindustrie dit bijvoeglijk naamwoord echt heeft omarmd, waardoor het het nieuwe buzz woord is geworden. Ik ken geen enkele andere industrie waar het bijvoeglijk naamwoord "niche" zo vaak wordt gebruikt. Ik heb nog nooit gehoord van niche restaurants, kappers, DJ's of schoenwinkels bijvoorbeeld.

 

Toen ik besloot mijn baan als customer experience manager voor een internationaal bedrijf op te geven om een eigen parfumerie op te starten, ging er een hele nieuwe wereld van niche en minder niche parfums voor mij open.

 

designermerken

Natuurlijk zijn er de mainstream merken die we allemaal kennen en die je in bijna alle warenhuizen of parfumerieën vindt. De meeste van die luxe (design)merken lanceren parfums, net zoals ze dat doen met tassen en accessoires, om meer mensen de kans te geven iets van hun merk te kopen, en in principe, om hun omzet te verhogen. Grote marketingbudgetten worden besteed aan het bepalen van de formules die een breder publiek zullen aanspreken, en nog meer wordt besteed aan luxueuze campagnes met bekende modellen of acteurs, om hun geuren extra aantrekkelijk te maken. Als ze eenmaal een winnaar hebben, creëren ze eindeloze variaties ('flankers') van het parfum om nog meer mensen te plezieren.

 

Hoewel sommige grote en iconische parfums, zoals Fahrenheit van Dior, Bel Ami van Hermes of Femme van Rochas, waarschijnlijk nooit het licht zouden hebben gezien zonder deze luxemerken, kun je ze niet echt 'niche' noemen.

 

Toch is de opkomst van niche niet onopgemerkt gebleven voor de designmerken. Ze hebben geprobeerd deze trend in te halen en hebben meer exclusieve lijnen geïntroduceerd, zoals Armani Privé en Dior Collection Privée, in een poging om een deel van de groeiende nichemarkt in te nemen.

 

luxemerken

Hoe zit het met parfummerken als Guerlain, Acqua di Parma of zelfs Tom Ford?

 

Voor deze merken is parfum niet louter een lucratief bijproduct, maar zijn ze ook een niche? Allemaal behoren ze tot internationale luxeconcerns zoals LMVH of Estée Lauder. Vandaag de dag vind je ze in elke middelgrote of grote stad ter wereld, met 70 of meer verschillende geuren, iets voor elke smaak. Exclusiever, duurder, maar niche?

 

avant-garde merken

Het wordt nog moeilijker met avant-gardistische merken zoals Comme des Garcons of Maison Martin Margiela. Het klopt dat hun parfums een minder breed publiek aanspreken, maar nogmaals, beide behoren tot internationale concerns en zijn, hoewel selectiever, breed toegankelijk over de hele wereld.

 

Mijn zoektocht ging verder, en bracht me bij merken als Frederic Malle, Le Labo, Maison Francis Kurkdjian en Byredo. Luxueus en exclusief, maar nogmaals: elk van hen heeft meer dan 40 verschillende geuren uitgebracht, en ja, ze maken allemaal deel uit van internationale concerns.

 

mijn definitie van niche

Het definiëren van een niche bleek nogal verwarrend te zijn. Het leek alsof er niet echt een duidelijke lijn was over wat je niche zou kunnen noemen en wat niet.

Dus kwam ik met mijn eigen definitie:

 

"Artisanale parfums, gemaakt door kleinere, onafhankelijke parfumhuizen, die op kleine schaal parfums produceren, een beperkte collectie parfums hebben, met een duidelijk verhaal of inspiratie die hen onderscheidt. Merken die gepassioneerd zijn door het creëren van geweldige parfums, maar minder bezorgd zijn over 'iedereen tevreden stellen', en meer over het tevreden stellen van 'individuen'."

 

Dit maakte mijn zoektocht gemakkelijker, maar zelfs met deze definitie ontdekte ik honderden merken die aan al die criteria voldeden. Ik moest mijn definitie verder verfijnen: het moest gaan om merken met een beperkte lijst van verkooppunten. Als Brusselaar vertaalde ik dit naar "geen of hooguit één verkooppunt in Brussel, of zelfs België". Het bleek dat er veel mooie merken zijn die nog steeds niet op de Belgische of Brusselse markt te vinden zijn.

 

Ik denk dat daar twee belangrijke redenen voor zijn:

Ten eerste zijn veel mensen erg trouw aan hun 'signature' parfum, wat het moeilijker maakt voor onbekende merken om de weg naar een breder publiek te vinden. Dat is een beetje vreemd, want weinig mensen dragen elke dag hetzelfde hemd, of dezelfde juwelen, tas of paar schoenen. Waarom blijven mensen dan vasthouden aan één parfum, dag in, dag uit, jaar in jaar uit, om naar het werk te gaan, om uit te gaan, om te gaan eten, om op vakantie te gaan...?

 

Misschien geeft de tweede reden een antwoord: het kiezen van een parfum dat je lekker vindt, is eigenlijk heel moeilijk. Het is emotioneel en zeer persoonlijk.  Een parfum is iets wat je echt op je huid moet testen. Je kunt een parfum niet alleen beoordelen aan de hand van de foto of het flesje. Het heeft tijd nodig, want parfums laten hun verschillende noten los op verschillende momenten en evolueren in de loop van de tijd. We zijn genetisch geconditioneerd om te zoeken naar de gemakkelijkste manier, dus we hebben de neiging om te vertrouwen op de grotere, bekende merken, het ontwerp van het flesje, de aantrekkelijke campagne, in plaats van de tijd te nemen om het onbekende te verkennen.

 

Staat niche gelijk aan beter en duurder?

Zoals gezegd in het begin zegt de definitie van niche niets over kwaliteit of prijs. Zijn nicheparfums beter en duurder?

Een parfum is in principe niks meer dan alcohol met 'juice'. Het is de 'juice' (de essentiële parfumoliën) die het parfum maakt. Sommige ingrediënten, zoals pure jasmijn, zijn extreem duur, maar gemiddeld genomen vertegenwoordigt de eigenlijke vloeistof in het flesje slechts een zeer klein percentage van de uiteindelijke verkoopskosten. Het onderzoek, de fles, de verpakking, de productie, de verzending, de marketing en de testers zijn verantwoordelijk voor het grootste deel van de retailkosten. Kleinere merken besparen vaak op de verpakking en marketing, maar gebruiken edele producten en omdat ze kleinere hoeveelheden produceren, hebben ze hogere inkoop- en productiekosten. Niche-merken zijn duurder, omdat ze niet op grote schaal produceren, maar ik constateer wel grote prijsverschillen tussen de verschillende merken, die ik nog steeds niet helemaal kan verklaren.

 

Door het gebruik van edele, vaak natuurlijke ingrediënten zijn hun parfums vaak complexer. Maar nog belangrijker is dat ze met passie, toewijding en liefde worden gecreëerd en artisanaal worden gemaakt. Ik weet niet of dit 'beter' is, maar zeker 'anders'.

 

We hebben onze parfumerie geopend, waar we alleen merken aanbieden die aan alle criteria voldoen en dus echt de term "niche" verdienen.   Al ik ben ook tot de conclusie gekomen dat die term behoorlijk misbruikt wordt. Het is gewoon te verwarrend, het betekent niets meer. Ik verkies 'onafhankelijk', 'kleinschalig', 'artisanaal' of 'anders'. Wat onmiddellijk een nieuwe vraag oproept. Wat is anders? Ik sta open voor je suggesties...

 

Ontdek onze merken

Reacties

Wees de eerste om te reageren...

Laat een reactie achter
* Uw e-mailadres wordt niet gepubliceerd.