Qu'est ce qu'un parfum de niche?

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  • Par Kurt Stragier
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Qu'est ce qu'un parfum de niche?

Il n'y a aucune industrie où l'adjectif "niche" est utilisé aussi souvent qu'en parfumerie. Mais quelle est la définition de niche ? Qu'est-ce que cela signifie ? Est-ce que cela signifie mieux et plus cher ?
Dans ma recherche de parfums rares pour notre nouvelle parfumerie, j'ai découvert que "niche" n'est pas toujours aussi "niche".

Qu'est-ce que c'est "niche" ?

Selon le dictionnaire, l'adjectif "niche" désigne les produits, services ou intérêts qui s'adressent à une petite partie spécialisée de la population.

 

Ce que cela signifie pour moi, c'est que niche signifie "différent" ; ne pas vouloir plaire à tout le monde. Cependant, la définition ne dit rien sur le prix ou la qualité.  

 

Que signifie "niche" en parfumerie ? Il semble que l'industrie du parfum ait vraiment adopté cet adjectif. C'est devenu le nouveau mot à la mode. Je ne connais aucun autre secteur où l'adjectif "niche" est aussi souvent utilisé. Je n'ai jamais entendu parler de restaurants , de coiffeurs, de DJ ou de magasins de chaussures de niche par exemple.

 

Lorsque j'ai décidé de renoncer à mon poste de responsable de l'expérience client pour une société internationale afin de créer ma propre parfumerie, un tout nouveau monde de parfums de niche et de moins niche s'est ouvert à moi.

 

les marques designer

Bien sûr, il y a les marques grand public que nous connaissons tous et que vous pouvez trouver dans presque tous les grands magasins ou parfumeries. La plupart de ces marques de luxe (design) lancent des parfums, tout comme elles le font pour les sacs et les accessoires, afin de donner à un plus grand nombre de personnes la possibilité d'acheter quelque chose de leur marque et, essentiellement, d'augmenter leur chiffre d'affaires. D'importants budgets de marketing sont consacrés à la détermination des formules qui séduiront un public plus large, et plus encore à des campagnes de luxe avec des mannequins ou des acteurs connus, pour rendre leurs parfums encore plus attrayants. Une fois qu'ils ont un gagnant, ils créent des variations infinies de parfums pour plaire à encore plus de gens.

 

Si certains grands parfums emblématiques, tels que Fahrenheit de Dior, Bel Ami d'Hermès ou Femme de Rochas, n'auraient probablement jamais vu le jour sans ces marques de luxe, on ne peut pas vraiment parler de "niche".

 

Pourtant, la montée en puissance de ce créneau n'est pas passée inaperçue des marques de design. Ils ont essayé de rattraper cette tendance et ont introduit des lignes plus exclusives comme Armani Privé et Dior Collection Privée, pour tenter de prendre une part du marché de niche en pleine expansion.

 

les marques de luxe

Qu'en est-il des marques de parfums comme Guerlain, Acqua di Parma ou même Tom Ford ?

 

Pour ces marques, le parfum n'est pas seulement un sous-produit lucratif, mais est-ce du niche ? Ils appartiennent tous à des sociétés de luxe internationales telles que LMVH ou Estée Lauder. Aujourd'hui, vous pouvez les trouver dans toutes les villes moyennes ou grandes du monde, avec 70 parfums différents ou plus, pour tous les goûts. Plus exclusif, plus cher, mais niche?

 

les marques d'avant-garde

Cela devient encore plus difficile avec des marques d'avant-garde comme Comme des Garcons ou Maison Martin Margiela. Il est vrai que leurs parfums s'adressent à un public moins large, mais une fois encore, ils appartiennent tous deux à des sociétés internationales et, bien que plus sélectifs, sont largement accessibles dans le monde entier.

 

Ma recherche a continué, m'amenant à des marques telles que Frédéric Malle, Le Labo, Maison Francis Kurkdjian et Byredo. Luxueux et exclusif, mais encore une fois, chacun d'entre eux a sorti plus de 40 parfums différents, et oui, ils font tous partie de sociétés internationales.

 

ma définition de "niche"

La définition de 'niche' s'est révélée assez confuse. Il semblait qu'il n'y avait pas vraiment de ligne de démarcation claire entre ce qu'on peut appeler niche et ce qui ne l'est pas.

J'ai donc proposé ma propre définition :

 

"Les parfums artisanaux, fabriqués par de petites maisons de parfum indépendantes, qui produisent des parfums à petite échelle, qui ont une collection limitée de parfums, tous avec une histoire ou une inspiration claire qui les distingue. Des marques qui se passionnent pour la création de grands parfums, mais qui se soucient moins de "satisfaire tout le monde" que de "satisfaire les individus".

 

Cela a facilité ma recherche, mais même avec cette définition, j'ai découvert des centaines de marques qui répondaient à tous ces critères. J'ai dû affiner ma définition : il devait s'agir de marques avec une liste limitée de commerçants. En tant que Bruxellois, cela se traduit par "pas ou tout au plus un point de vente à Bruxelles, voire en Belgique". Il s'est avéré qu'il existe de nombreuses belles marques qui ne sont toujours pas présentes sur le marché belge ou bruxellois.

 

Je pense qu'il y a deux raisons importantes à cela :

Tout d'abord, de nombreuses personnes sont très fidèles à leur parfum "signature", ce qui rend plus difficile pour les marques inconnues de trouver leur chemin vers un public plus large. C'est un peu étrange, car peu de gens portent la même chemise, ou les mêmes bijoux, sac ou paire de chaussures tous les jours. Alors pourquoi les gens s'en tiennent à un seul parfum, jour après jour, année après année, pour aller travailler, sortir, manger, partir en vacances... ?

 

La deuxième raison donne peut-être une réponse : choisir un parfum que vous aimez est en fait très difficile. C'est une recherche émotionnelle et très personnelle.  Un parfum, c'est quelque chose qu'il faut vraiment tester sur sa peau. Vous ne pouvez pas juger un parfum uniquement sur la base de la photo ou du flacon. Cela prend du temps, car les parfums libèrent leurs différentes notes à des moments différents et évoluent au fil du temps.

Nous sommes génétiquement conditionnés pour rechercher la voie la plus facile, nous avons donc tendance à nous fier aux grandes marques connues, au design de la bouteille, à la campagne attrayante, plutôt que de prendre le temps d'explorer l'inconnu.

 

La 'niche' est-elle égale à meilleur et plus cher ?

Comme mentionné au début, la définition de la niche ne dit rien sur la qualité ou le prix. Les parfums de niche sont-ils meilleurs et plus chers ?

 

En principe, un parfum n'est rien d'autre que de l'alcool avec du "jus". C'est le "jus" (les huiles essentielles de parfum) qui fait le parfum. Certains ingrédients, comme le jasmin pur, sont extrêmement chers, mais en moyenne, le liquide réel dans la bouteille ne représente qu'un très faible pourcentage du coût de vente final. La recherche, la bouteille, l'emballage, la production, l'expédition, le marketing et les testeurs sont responsables de la plupart des coûts de vente au détail. Les petites marques économisent souvent sur l'emballage et le marketing, mais elles utilisent des produits nobles et, comme elles produisent en plus petites quantités, leurs coûts d'achat et de production sont plus élevés. Les marques de niche sont plus chères parce qu'elles ne sont pas produites à grande échelle, bien que j'ai constaté de grandes différences de prix entre les différentes marques, que je ne peux toujours pas expliquer complètement.

 

En utilisant des ingrédients nobles, souvent naturels, leurs parfums sont souvent plus complexes. Mais ce qui est encore plus important, c'est qu'ils sont créés avec passion, dévouement et amour. Je ne sais pas si c'est "mieux", mais certainement "différent".

 

Nous avons ouvert notre parfumerie, où nous ne proposons que des marques qui répondent à tous les critères, et qui sont du vrai "niche".   Mais je suis également arrivé à la conclusion que le terme "niche" est assez mal utilisé. C'est trop confus, ça ne veut plus rien dire. Je préfère "indépendant", "à petite échelle", "artisanal" ou "différent". Ce qui soulève immédiatement une nouvelle question. Qu'est-ce qui est différent ? Je suis ouvert à vos suggestions...

 

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