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Qu'est ce qu'un parfum de niche?

  • Publié le
  • Par Kurt Stragier
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Qu'est ce qu'un parfum de niche?

Il n'y a aucune industrie où l'adjectif "niche" est utilisé aussi souvent qu'en parfumerie. Mais quelle est la définition de niche ? Qu'est-ce que cela signifie ? Est-ce que cela signifie mieux et plus cher ?
Dans ma recherche de parfums rares pour notre nouvelle parfumerie, j'ai découvert que "niche" n'est pas toujours aussi "niche".

Qu'est-ce que c'est "niche" ?

Selon le dictionnaire, l'adjectif "niche" désigne les produits, services ou intérêts qui s'adressent à une petite partie spécialisée de la population.

 

Ce que cela signifie pour moi, c'est que niche signifie "différent" ; ne pas vouloir plaire à tout le monde. Cependant, la définition ne dit rien sur le prix ou la qualité.  

 

Que signifie "niche" en parfumerie ? Il semble que l'industrie du parfum ait vraiment adopté cet adjectif. C'est devenu le nouveau mot à la mode. Je ne connais aucun autre secteur où l'adjectif "niche" est aussi souvent utilisé. Je n'ai jamais entendu parler de restaurants , de coiffeurs, de DJ ou de magasins de chaussures de niche par exemple.

 

Il n'existe pas de définition officielle du parfum de niche, mais les distinctions suivantes sont généralement faites :

 

Parfums de créateurs (designer) : parfums de (grandes) entreprises, principalement des maisons de couture. Ces marques offrent bien plus que du parfum, qui n'est en fait qu'un "sous-produit" (rentable). Les parfums sont principalement créés par des parfumeurs externes. Ils peuvent être indépendants, mais sont généralement employés par de grands "producteurs de parfums" internationaux tels que Firmenich, Givaudan ou IFF. Les deux premiers groupes sont d'ailleurs suisses.

 

Parfums de célébrités : Parfums auxquels est associé le nom d'une célébrité. Une sorte de merchandising de luxe. Bien entendu, ils font appel à des parfumeurs externes pour créer leurs parfums.


Parfums de niche : parfums d'entreprises (plus petites) qui ne produisent que des parfums (et éventuellement d'autres articles parfumés comme des bougies). Pour la création de leurs parfums, elles font généralement appel à des parfumeurs externes.


Parfums indépendants (indie) : parfums de très petites marques dont le propriétaire est également le "nez" ou le parfumeur. Indie signifie "indépendant". Ils ne dépendent pas de "nez" externes.

 

A quel point est-ce niche?


Les descriptions ci-dessus concernent principalement le type d'entreprise qui propose le parfum, mais elles ne disent pas grand-chose sur la différence réelle entre tous ces parfums. De plus, il est facile de trouver des exceptions, et les différentes catégories ont tendance à converger. Nous avons donc cherché plus loin.

 

Parfums de marque

Ce sont les marques de luxe que nous connaissons tous et que vous pouvez trouver dans presque tous les grands magasins, aéroports et parfumeries. Elles lancent des parfums pour donner à davantage de personnes la possibilité d'acheter quelque chose de leur marque et, bien sûr, pour augmenter leurs ventes. Elles consacrent d'énormes budgets au développement de différentes formules qu'elles testent sur des panels de clients pour s'assurer qu'elles plaisent à un large public, et encore plus à des campagnes de marketing avec des mannequins ou des acteurs célèbres pour rendre leurs parfums plus attrayants. Le lancement d'un nouveau parfum est comme la sortie d'un nouveau film : les risques sont élevés et ils veulent être sûrs que ce sera un blockbuster. S'ils ont un gagnant, ils créent des variations infinies (appelées "flankers") du parfum et, si possible, du gel douche, du lait corporel, du déo, etc... pour plaire à encore plus de gens et générer plus de revenus.

 

Vous payez donc principalement pour l'emballage, la recherche et le marketing. L'huile parfumée elle-même ne représente qu'un faible pourcentage du prix. Cela ne signifie pas que ce sont de mauvais parfums. Sans les marques de créateurs, des parfums emblématiques tels que Fahrenheit, Angel ou Chanel n°5 n'auraient peut-être jamais vu le jour.

 

L'essor et le succès des parfums de niche ne sont pas passés inaperçus auprès des marques de créateurs. Elles ont réagi en lançant des lignes plus exclusives, comme Armani Privé et Dior Collection Privée, afin de s'emparer d'une partie du marché de niche en pleine expansion. Ces lignes sont plus chères et ne peuvent être trouvées dans n'importe quelle parfumerie, parfois même uniquement dans les boutiques de la marque elle-même.

 

Maisons de parfumerie de luxe

Qu'en est-il des marques de parfums comme Guerlain, Acqua di Parma ou Tom Ford ?

 

Pour ces marques, le parfum n'est pas seulement un sous-produit lucratif, mais leur principale source de revenus. Elles appartiennent toutes à des groupes de luxe internationaux tels que LMVH ou Estée Lauder. Aujourd'hui, vous pouvez les trouver dans toutes les villes moyennes ou grandes du monde, avec chacune 70 fragrances différentes ou plus, pour tous les goûts. Selon la définition populaire, on pourrait les qualifier de niche, mais avouez que cela n'a pas beaucoup de sens.

 

Marques d'avant-garde

La situation est encore plus difficile avec les marques d'avant-garde comme Comme des Garçons ou Maison Martin Margiela. Il est vrai que leurs parfums s'adressent à un public plus restreint, mais toutes deux appartiennent également à des groupes internationaux et, bien que plus sélectives, sont largement accessibles dans le monde entier.

 

Ma recherche s'est poursuivie et m'a conduit vers des marques telles que Creed, Frederic Malle, Le Labo, Maison Francis Kurkdjian et Byredo. Luxueuses et exclusives, certes, mais chacune d'entre elles a sorti plus de 40 parfums différents et fait désormais partie d'un groupe international. Elles ont commencé comme une niche, puis ont été intégrées dans une plus grande entreprise pour continuer à se développer. Peut-on encore les qualifier de niche ? Ou s'agit-il d'un moyen commode pour les entreprises cotées en bourse d'accéder au segment "niche" ? Ils nous ont apporté des parfums magnifiques et très réussis comme Aventus, Portrait of a Lady ou Santal 33, mais si "niche" signifie qu'ils ne s'adressent qu'à un public limité, alors ces parfums ont probablement dépassé depuis longtemps ce statut privilégié.

 

Notre définition de la niche

Définir la notion de niche s'est avéré assez difficile. Nous avons donc établi notre propre définition :

 

"Les parfums artisanaux, créés par de petites maisons de parfum indépendantes, qui produisent des parfums à petite échelle, ont une collection limitée de parfums, avec une histoire ou une inspiration claire qui les distingue. Des marques qui sont passionnées par la création de grands parfums, mais qui se soucient moins de 'plaire à tout le monde' que de plaire à des 'individus'."

 

Cela a facilité la recherche, mais même avec cette définition, nous avons découvert des centaines de marques qui répondaient à tous ces critères. Nous avons dû affiner encore plus notre définition : des marques ayant un nombre limité de points de vente. Étant bruxellois, j'ai traduit cela par "aucun ou au maximum un point de vente à Bruxelles, voire en Belgique".

 

La niche est-elle synonyme de meilleur et de plus cher ?

Comme dit au début, la définition de niche ne dit rien sur la qualité ou le prix. Les parfums de niche sont-ils meilleurs et plus chers ?

 

Un parfum n'est en fait rien d'autre que de l'alcool et de l'eau avec du jus. C'est le jus (les huiles essentielles de parfum) qui fait du parfum ce qu'il est. Certains ingrédients, comme le jasmin pur, sont extrêmement chers, mais en moyenne, le parfum proprement dit dans le flacon ne représente qu'un très faible pourcentage du coût de vente final. Parmi les grandes marques, seules Hermès, Guerlain et Chanel utilisent encore quelques ingrédients naturels, les autres étant synthétiques.

 

Les petites marques économisent souvent sur les emballages et ne font pas de marketing (payant). Elles peuvent donc utiliser des ingrédients plus nobles. Vous payez plus pour le produit proprement dit et moins pour tout ce qui l'entoure. Comme elles produisent des quantités beaucoup plus faibles, elles ont des coûts d'achat et de production plus élevés, ce qui fait grimper le prix.

 

Ils ne doivent trouver qu'un nombre limité de clients pour leurs produits chaque année, ce qui leur permet d'être plus créatifs. Leurs parfums n'ont pas besoin de plaire à des millions de personnes. Alors oui, les vrais parfums de niche sont plus originaux et contiennent des ingrédients plus chers. Vous en avez plus pour votre argent, mais surtout, vous achetez un produit unique fabriqué avec amour et dévotion. Un produit avec une histoire derrière lui, fabriqué par une ou tout au plus une poignée de personnes qui mettent toute leur passion dans leur travail.

 

Bien sûr, comme dans toute industrie lucrative, il existe des marques moins honorables et on constate d'énormes différences de prix sur le marché de niche. Certaines marques optent pour des emballages très onéreux, ou augmentent simplement leur prix pour le rendre encore plus exclusif, alors que la qualité du produit n'est pas nécessairement meilleure.

 

Il y a d'excellents et de mauvais parfums à trouver dans chaque catégorie et gamme de prix. Des créations originales et des copies. La niche reste donc un terme confus dont nous sommes de moins en moins friands. Nous ne proposons chez ... smell stories ... que des marques qui, selon nous, méritent le terme de "niche". Ou du moins la définition que nous lui donnons.

 

Découvrez nos marques !

 

Commentaires

  1. Mapumba Mapumba

    Bonjour,
    Je vous ai lu avec énormément d'attention.

    Moi qui me lance à peine dans la création de parfums " Je suis blufflée" c'est fou ce qu'on en apprend tous les jours.Mon concept à moi ce serait créer une parfumerie en ligne avec des eaux de parfums à base l'huile essentielles., et pour moi en parlant avec ma cheffe de projet j'étais tout à fait convaincue que mon projet était justement une parfumerie en ligne de niche! Elle m'a recommandé VIVEMENT de voir la signification de ça et EFFECTIVEMENT en vous laissant je comprends mieux et je vous très bien Grâce à votre article où je dois aller dans quelle direction.Merci et Bravo à vous.

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